Terpenos

¿A que llamamos terpenos?

El nombre proviene de los primeros miembros de esta clase que fueron derivados del aguarrás, ¨turpentine¨en ingles, ¨terpentin¨en alemán.
Los terpenos son compuestos orgánicos aromáticos y volátiles que están constituidos por la unión de unidades de un hidrocarburo de 5 átomos de carbono, llamado isopreno.

A los principales componentes de la resina de los aceites esenciales y del aguarrás. Se producen sobretodo en el reino vegetal, principalmente en las plantas coníferas, aunque también puede haber algún insecto que produzca terpenos, pero en menor medida. Ademas de la producción en forma natural se pueden obtener de forma sintética. Cuando los terpenos son modificados químicamente, por ejemplo por oxidación o reorganización del esqueleto hidrocarbonato, pasan a denominarse terpenoides, como la Vitamina A o retinol.

Terpeno Limoneno
Limoneno también se encuentra en limoneros

Los terpenos más presentes en la planta de cannabis son:

  • Pineno
  • Limoneno
  • Mirceno
  • Linalol
  • Eucaliptol
  • Cariofileno

Los terpenos son los metabolitos secundarios que dan las características organolépticas de las plantas, son los responsables de las características físicas que presentan, todo lo que es el aroma, sabor, textura, color, y temperatura de las plantas. El olor y sabor tan característico de la marihuana se lo debe a los terpenos que están presentes en la planta de cannabis.
Estos terpenos se localizan normalmente en las hojas y flores, tienen diferentes objetivos, por una parte su objetivo es atraer a los insectos para que estos polinicen las flores y por otra es justo lo contrario, repelen con su aroma y sabor a los insectos depredadores, protegiendo a la planta, llegando a actuar como un insecticida. Cuando se va produciendo un aumento de la temperatura, ya sea de día o de noche, las plantas empiezan a sintetizar más terpenos, el objetivo es ayudar a la planta a resistir la temperatura sin sufrir desecación.

Normalmente por este motivo las plantas de cannabis despiden más olor durante las primeras horas de la mañana, va aumentando la temperatura y se van sintetizando o evaporando más terpenos, por esto es aconsejable recolectar las plantas maduras durante estas primeras horas, para conseguir el máximo de producción en aceite esencial.

En la planta de Cannabis pueden ser detectados más de 200 aceites esenciales (terpenos). Los Terpenos son el principal constituyente de los aceites esenciales de algunas plantas y flores, como el limonero y el naranjo.
Estos aceites esenciales y los terpenos puros, presentan propiedades terapéuticas y ademas son la base farmacológica de la aromaterapia. También se pueden utilizar como saborizantes en la industria alimentaria, siendo compuestos no tóxicos. Las propiedades terapéuticas dependen del terpeno en cuestión.

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