Sustancias de Cannabis

En el cannabis se pueden encontrar más de 500 compuestos químicos diferentes. Estos incluyen, entre otras sustancias los cannabinoides, proteínas, aminoácidos, aceites esenciales (terpenos), azúcares, alcoholes, flavonoides, vitaminas, hidrocaburos, aldehídos y ácidos grasos. Sólo para los aceites esenciales o aceites volátiles, por ejemplo, ya se cuentan más de 120 ingredientes. Sin embargo, no todos los componentes están presentes juntos en la misma planta, hay que tener en cuenta el tipo de planta de cannabis que sea Indica, Sativa, Híbrida ya que sus compuestos químicos pueden variar.

El compuesto químico predominante en la planta del cannabis es el tetrahidrocannabinol THC, es el cannabinoide psicoactivo del cannabis.

Para uso médico, los cannabinoides juegan un papel principal.

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Cannabinoides

¿Que es un cannabinoide?
Es un compuesto orgánico perteneciente al grupo de los terpenofenoles, y su función es la de activar los receptores cannabinoides en el organismo humano.

Actualmente se reconocen tres tipos generales de cannabinoides:

  • Cannabinoides Herbarios o fitocannabinoides, sintetizados naturalmente por la planta de cannabis.
  • Cannabinoides endógenos, producidos por los organismos animales y el cuerpo humano, por ejemplo :*anandamidas.
  • Cannabinoides sintéticos, compuestos similares generados en laboratorio.

*Anandamida, también conocida como araquidonoiletanolamida o AEA, y es un análogo endógeno del THC o tetrahidrocannabinol. Juega un papel muy importante en la regulación del apetito, el placer (el chocolate contiene anandamida, de ahí el placer de comer chocolate) y la recompensa. Puede influir también en el tratamiento de dolor y en el patrón del sueño. En relación al sistema reproductor y equilibrio hormonal también influye aunque no hay demasiada información todavía es estos campos.

¿Como actúan los cannabinoides?

Estos actúan a través de 2 tipos de receptores: CB1 y CB2.

Los receptores CB1 se encuentran en el SNC ( sistema nervioso central) y en los sistemas reproductivos, digestivo e inmune y los CB2 se encuentran en tejidos periféricos como pulmón, bazo y testículos, en algunas células del sistema inmune y también en el SNC.

El receptor CB1 estaría asociado a las Gpi, proteínas G inhibitorias, y al activarse se produciría el bloqueo de entrada de calcio hacia las células así como la inhibición de la adenilato ciclasa, con el resultado de la disminución de la concentración intracelular de AMPc, que es una molécula que funciona como señalizadora o segundo mensajero en distintas vías intracelulares. El receptor CB2 actúa de una manera muy similar al receptor CB1.

En la planta de cáñamo se han detectado más de 100 cannabinoides, que son los principios activos de la planta, pertenecen al grupo de los terpenofenoles, como hemos comentado anteriormente. Mechoulam los define “como un grupo de compuestos de 21 átomos de carbono típicos y presentes en el cannabis Sativa, sus ácidos carboxílicos, análogos y productos de transformación”.

Se pueden dividir en 10 grupos:

En la mayoría de las plantas sólo hay entre 3-4 cannabinoides presentes en mayor concentración, mientras que los otros componentes aparecen en cantidades pequeñas. En la UE solo se permite una concentración de un 0.2% de THC en el Cáñamo Industrial para evitar el efecto psicoactivo que produce el THC, y el cannabidiol CBD, predomina en el Cáñamo Industrial con una concentración del 0.5-1%.

El THC y CBD son los principales cannabinoides que se encuentran en las plantas de cáñamo y son cruciales para las aplicaciones médicas y terapéuticas.

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